充电难题决定电轻轨是或不是有确实的以后

电动汽车的充电问题依然悬而未决,而它直接决定了电动汽车是否有真正的未来。美国Better
Place公司,计划建立一个巨大的全球“转换站”网络

近日,记者获悉,在即将开幕的北京车展上,奇瑞和北汽都将展出与美国Better
Place公司联合研发的产品。

汽车商业评论记者 杨与肖

“由于Better
Place公司专注于建设电动汽车基础设施和智能网络,为电动汽车的广泛应用提供可能,并实现能源的优化利用,因此,奇瑞、北汽与Better
Place公司的联合,将会是中国电动汽车发展的一条新途径。”一位了解合作内幕的消息人士对记者如是说。

设想在不久的将来,你正驾驶着一辆电动汽车驰骋在广袤的平原上,窗外景色无边。突然,仪表盘指示灯一闪一闪,该换电池了。于是,你下车,打开后备箱,取出新电池,换上。

■ 联手美国新能源企业

当然,也许不是电池,是其他一种新型能源,不过,无论如何,你必须随身携带着能源补充,以防自己连人带车被困在旅行途中,动弹不得。

与Better
Place公司合作的消息,得到了奇瑞汽车的证实。奇瑞汽车总经理助理金戈波对记者说:“我们只是展示与Better
Place公司合作的一些技术设备,并不一定是产品。”北汽相关负责人表示,与Better
Place公司的合作正在谈,现在还不方便透露太多细节。

20世纪初的司机们就是这样。当时加油站并未遍布各地,为了测试汽车的各项极限,他们常常同时携带汽油、煤油或者乙醇,以作补充。以福特T型车为例,如果驾驶者谨慎一些,一箱燃料可以跑150英里。

记者通过了解发现,Better
Place是一家总部设在美国加利福尼亚州的私人企业,并在以色列、丹麦和澳大利亚等地拥有分公司。其经营内容主要是,与汽车制造商、电池供应商、能源企业和公共服务机构在内的交通运输行业相关方的共同合作,通过建设基础设施网络以一种便捷可行的方式为消费者提供不受限制的行驶范围。

目前,绝大多数电动车只能行驶几十公里,大大限制了它们的实用性和吸引力。这就是为什么受到长期关注的电动车无法取得商业进展的主要原因。

Better
Place公司网站显示,该公司致力于向驾驶者提供包括车载服务、管理系统和多样化充电方式的电动车全套解决方案,消费者可以通过充电点和由可再生能源供电的电池更换站为电动汽车进行充电。这些基础设施为驾驶者提供如同给汽油车加油一样的便利,充电点通常分布在生活、工作和购物的场所,而电池更换站则被设置在长途驾驶的沿途。

即便如此,几年后,成千上万的电动车还是会遍布欧洲的大街小巷,穿越美国的条条马路,飞驰在亚洲的高速公路上。

■ 破解新能源汽车发展瓶颈

这些新型的电池动力汽车会比其前代行驶更多的里程,充一次电可行驶250英里的泰斯拉电动跑车(TeslaRoadster)也许会成为第一个大规模销售的电动汽车(一般电动车也就是100英里左右)。

近几年来,新能源汽车发展成为汽车产业最热的话题,新能源发展方向也是多种多样。随着新能源课题的不断攻克,新能源汽车发展线条也不断清晰,电动汽车已经成为新能源汽车发展的一个主流方向。但伴随而来的就是电池、电控、电机技术的发展瓶颈,而除此之外,充电基础设施建设也成为约束电动汽车商业化发展的最大障碍。

但是,电动汽车的充电问题依然悬而未决,《汽车商业评论》认为,它直接决定了电动汽车是否有真正的未来。

很多汽车厂家将电动汽车的基础设施建设依赖于政府投资,但是政府职能部门在电动汽车商业化发展尚不明朗的情况下,很难做出最终判断。有业内人士表示,在电动车核心技术有待突破的前提下,基础设施建设并不是最迫切的问题,但其发展前景,则直接影响了汽车企业在电动车上的研发投入和研发进度。因为企业发展新能源汽车的最终目的在于市场,而基础设施建设则是电动汽车商业化运作的最后一道坎儿。

各色

Better
Place公司的加盟似乎可以让所有汽车企业迈过这最后一道坎儿。虽然此次与奇瑞和北汽在北京车展亮相,是其首次进入中国市场,但Better
Place公司一系列的成功商业运作,则预示着有望为中国电动车发展提供新途径。

即将到来的电动车比赛的起跑线前已经挤满了参赛者。

资料显示,2008年1月,Better
Place与雷诺日产联盟在以色列建立了一个由可再生能源驱动的电动车充电网络,2008年12月,公司推出了插入式充电电源停车场;
2008年10月,Better
Place与澳大利亚能源公司及麦格理集团合作,在澳大利亚建设电动汽车基础设施;2009年1月,Better
Place与丹麦石油天然气能源集团合作,建立丹麦电动汽车网车网络,承诺在2011年实现电动汽车的广泛使用,届时雷诺公司则将成为丹麦市场的电动汽车供应商。此外,Better
Place公司还有一系列商业运作案例,这表明,Better
Place公司与奇瑞和北汽的合作,会为中国电动车发展带来新的希望。

三菱汽车的i-MiEV已于2010年4月在日本上市,并准备近期在美国和欧洲市场上销售。三菱公司正在与法国标致-雪铁龙合作开发两款新型电动轿车,计划于2012年投产。

日产准备在2010年12月大量生产它的聆风,其合作伙伴雷诺公司将会在2011年上半年上市零排放中型Fluence
ZE。

欧洲最大的汽车制造商大众公司,虽然“参加比赛”的时间较晚,但也计划于2013年推出纯电动车,并宣布至2018年零排放汽车将会占到大众总销量的3%。

当然,这些纯电动车也面临着来自其它新能源汽车的挑战。通用雪佛兰的Volt可以在纯电驱动和汽油发电机驱动间相互转换,其在美国市场售价4万1千美元,计划于2011年上市。

这些夺人眼球的新型汽车已经在公路上行驶,所以,有关基础设施的问题便十分严峻了,具体而言,就是缺乏充电设施。作为对20世纪以来最优能源讨论的继续,新型电动车的充电问题仍然没有解决。

位于美国加利福尼亚的BetterPlace公司试图解决这个问题。这家已经有三年历史的公司旨在为全球电动汽车网络提供服务。目前它已成功融资7亿美元,计划建立一个巨大的全球“转换站”(switch
stations)网络,以实现电动车电池的便捷替换。在2010年北京车展上,奇瑞在瑞麒G5轿车上演示了这项技术,全部用时不到一分钟即完成了新旧电池的替换。

Better Place的创始人沙伊·阿加西(Shai
Agassi)来自以色列,能言善辩,曾效力于著名的企业管理软件公司SAP。2010年1月,汇丰集团购买了Better
Place10%的股份,它估计该公司市值12.5亿美元。

2010年4月份开始,这家公司就在东京进行了一项实验,将它的设想运用于3辆出租汽车。

作为公司电池置换技术的第一次商业化实践,Better
Place表示将通过这次试点,对电池替换技术的持久性、耐用性、硬性强度以及电池的抗老化性能进行实车运转的论证。很快,它将在以色列建立一个小型的转换站测试网络,届时将会有92家汽车公司参加其中。

2007年,Better
Place与雷诺公司展开合作,预计于2016年下半年,在丹麦和以色列市场投放至少10万辆可换电池的电动车。2008年,Better
Place进入澳大利亚,计划在2011年末通过可扩展性模式在堪培拉建立电动车充电网络。

目前,BetterPlace公司还与美国、加拿大、日本和法国等国家的汽车生产企业和能源供应商展开了合作,中国奇瑞也与其签署了战略合作协议。

4739亿美元

《汽车商业评论》注意到,尽管电动车非常火热,但是关于充电技术,或者充电过程本身的讨论并不多,涉及充电管理的更是几乎没有。

“给电动车充电很困难,也很不方便。我们认为,消费者是不会选择电动车的。”美国思科公司智能电网商业发展项目(business
development for smart grid)负责人克里斯琴·费斯特如是说。

而另外一些专家相信,电动车的充电应该在居民区,或者办公室附近解决。还有人建议建立一个全球性的网络,使充电站遍布世界各地。

另有人反对使用纯电动汽车,这样也就不存在充电设施的问题了,而倡导将主要精力放在混合动力汽车的研发和推广上。根据J.D.Power的预测数据,2020年只有欧洲电动车的销量会超过非充电式混合动力汽车,而亚洲和美国则不会。

利益是巨大的。电动车的推广速度在加快,应对气候变化的进步也在加大,加上汇丰集团发布的预测,这些有利因素汇聚在一起,将会使2020年的全球电动车市场的销售数字增加20倍,达到4739亿美元,占据全部低碳经济的15分之一。

尽管宣称声势浩大,但我们预测电动车充电设施的最终模式是无法实现的。福特T型车车主选择汽油作为动力的原因有两点:一是汽油价格下降;二是美国在1919年颁布了“禁酒令”(Prohibition),规定制造、售卖,甚至运输酒精含量超过0.5%以上的饮品均属违法,这导致乙醇无法在市场上正常买卖。这两点都是很难在先前预测到的。

当今世界更是变化莫测,科技发展、政治介入,以及汽车爱好者们的心理诉求,等等,无一不会影响未来的能源走势。

“电动汽车的引入不仅仅是个资金问题”,IDC能源分析公司(IDCEnergy
Insights)分析员、调查经理萨姆·贾菲(Sam
Jaffe)认为,“它是一个大型的人类学试验。毫无疑问,障碍存在,但优势也是有的。现在所需要的是改变既有观念,这将决定谁是未来的赢家。”

虽然资金雄厚,但BetterPlace并没有在任何国家单独建厂,而是试图与当地的汽车生产厂家和能源供应商合作,其展开试验的规模也都不大。

相比较而言,在2010年9月17日召开的EVS-25第三次新闻发布会现场,一位来自广东的电池生产企业老板满怀激情地告诉《汽车商业评论》记者,他已经收购了几家车厂,准备自己生产电动车,当被问及充电设施的问题时,他的回答是:“那还不简单,在长安街上安几个充电桩,5分钟不就搞定了。”

现今,持这种观点的地方企业并不在少数。无论如何,在当前新能源的浪潮中,分一杯羹并非难事,但如若并非按照人们的设想,那么巨大的产能浪费将不可避免。

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